chintha-matham

Santa ki Jai: Whatever the HRD ministry may believe Christmas is a thoroughly Indian festival

Sagarika Ghose

Published

on

in Times of India, Dec.22/14

Christmas Day as Good Governance Day? Santa’s day out with kids to be negated in order that kids may recite poems about governance, as if to sneakily suggest that Christmas is somehow a ‘foreign’ festival, Christianity a religion from foreign lands, celebrated by ‘non-Indians’ read  westernised   Macaulayputras? So marking Christmas is a colonial hangover, its repudiation a sign of ‘Indian’ distinctiveness from the rest of the world? How wrong can you get, HRD ministry!

Markets even across the so-called Vedic heartland are alive with trees, stars, angels and carols, in Kerala mass is said in Malayalam, in Goa in Konkani, and a typical Christmas meal ranges from cake to spicy local fare, ladies attend church in their best saris, and the ubiquitous red costume and flowing beard of Santa is beloved of all kids. Santa speaks the language of love and the language of kids. The star of Christmas doesn’t just rise in Bethlehem, it also rises in the town of Kunnamkulam in Thrissur district where Christmas stars are made and sent across India.

There are even Bharatanatyam adaptations of the Christmas story, with Carnatic music and Christmas carols together providing the musical score for a classical dance rendition of the birth of Christ. Localities in Kolkata even perform Sri Jesus puja. Midnight Mass in cities like Kolkata and Mumbai is a thoroughly universal occasion, with scores of non-Christians streaming in to sing carols.

For the millions of Indians educated in missionary schools, Christianity was hardly the religion of fear that the Sangh Parivar may believe it to be. We convent-educated types were never in danger of conversion, we decorated Christmas trees, sang carols and ate Christmas cake because of the plural non-denominational festival of fun that Christmas was and is, its universality resting in the fact that this is a day dedicated to joie de vivre, a day marked by a plural Indian Christianity, where Christmas tree and carols coexisted easily with kanjeevaram saris and traditional Hindu homes. Christmas was always about a homespun desi Christianity in which as historian Ramachandra Guha puts it, teachers named Mohammed Amin and Prem Sagar Dwivedi presided over a college named St Stephen’s.

Today, like all festivals, the spiritual may have become the commercial but all the colours of India are represented at Christmas. So, no, HRD ministry, there’s no loss in civilisational identity for those who heartily belt out jingle bells and Rudolph the red-nosed reindeer on December.

Facebook Comments

Leave a Reply


മലയാളത്തില്‍ ടൈപ്പ് ചെയ്യാന്‍ ഇവിടെ ക്ലിക്ക് ചെയ്യുക

Your email address will not be published. Required fields are marked *

അസഭ്യവും നിയമവിരുദ്ധവും അപകീര്‍ത്തികരവുമായ പരാമര്‍ശങ്ങള്‍ പാടില്ല. വ്യക്തിപരമായ അധിക്ഷേപങ്ങളും ഉണ്ടാവരുത്. അവ സൈബര്‍ നിയമപ്രകാരം കുറ്റകരമാണ്. അഭിപ്രായങ്ങള്‍ എഴുതുന്നയാളുടേത് മാത്രമാണ്. ഇ-മലയാളിയുടേതല്ല

RELATED ARTICLES

ഐഎസില്‍ ചേരാനായി ഇന്ത്യ വിട്ട നാല് മലയാളികള്‍ കൂടി കൊല്ലപ്പെട്ടു

സത്യജ്വാല July, 2017

ഇടവകയിലെ പത്ത് കുടുംബങ്ങള്‍ക്കെങ്കിലും ശൗചാലയം നിര്‍മ്മിച്ചുനല്‍കാതെ പുതിയ പള്ളിമേടയില്‍ താമസിക്കില്ലെന്ന് ഒരു വൈദികന്‍

റോക്ക് ലാന്‍ഡ് സെന്റ് മേരീസില്‍ ഫാ. ജോസ് മുളങ്ങാട്ടില്‍ നയിക്കുന്ന ധ്യാനം 7,8,9 തീയതികളില്‍

സത്യജ്വാല December 2015

Women’s ordination, moot question, what? reason or sentiment?

Laity Voice, October 2015

സത്യജ്വാല ജൂലൈ ലക്കം: കത്തോലിക്ക സഭയെ നന്നാക്കാന്‍ ഒട്ടേറെ ലേഖനങ്ങള്‍

Laity Voice-July

Synod: No Indian Bishop responds to Papal Call?

സത്യജ്വാല-ജൂണ്‍, 2015

Laity Voice-June

Church or mammon of iniquity worshp? reactions

Laity Voice-May

Who destroys Indian Christian families? Peddlers of pure blood: deadly virus

വംശഹത്യാ പരാമര്‍ശം: വത്തിക്കാന്റെ വെബ്‌സൈറ്റ് ഹാക്ക് ചെയ്തു

Laity Voice-April

കാലാവധിക്കു മുമ്പേ സ്ഥാനത്യാഗം ചെയ്യാനുള്ള സാധ്യത തള്ളിക്കളയാനാവില്ല: പാപ്പാ ഫ്രാന്‍സീസ്‌

ലെയിറ്റി വോയിസ്-March

Missionaries of Charity says RSS chief misinformed

സഭ കല്‍പിച്ചതും മോദി ഇച്ഛിച്ചതും ഒന്ന്

ഇഗ്‌നാത്തിയോസ് അഫ്രേം ദ്വിതീയന്‍ പാത്രിയര്‍ക്കീസ് ബാവയുമായി സിബിസിഐ ലെയ്റ്റി കമ്മീഷന്‍ ചെയര്‍മാന്‍ മാത്യു അറയ്ക്കല്‍ കൂടിക്കാഴ്ച നടത്തി

വിശ്വാസ തര്‍ക്കങ്ങള്‍ക്ക് കോടതികളിലൂടെ പരിഹാരം ഉണ്ടാകില്ല

NY Times editorial continues pattern of disparaging Hindus: HAF

French Muslims seek positive image post Paris attacks

Hindus in Malaysia slam cleric's views on garlanding PM

Pope Opines On Spanking

ലെയിറ്റി വോയിസ്-ഫെബ്രുവരി ലക്കം

What was Gandhi’s Evaluation of RSS?

വിവേകത്തിന്‍െറ ശബ്ദം

View More